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皇【huang】冠体育api:圣诞节前为什么还有个【ge】平『ping』安夜?

admin2021-12-2523

作者:孙正凡(天体物理学博士、科普作家)

圣诞老人(来源:GIPHY.com)

圣诞节又到了,欧美国家开始了圣诞假期,许多商场也进入了狂欢模式。虽然圣诞节是个宗教节日,但也不妨碍我们较个真――为什么圣诞节前还有一个平安夜?这事儿还真的跟天文学有关系!

12月25日是圣诞节(Christmas),此前一天叫圣诞前夜(Christmas Eve),俗称平安夜。在这个夜里,圣诞老人驾着驯鹿拉的车子,忙着从各家烟囱里给孩子们扔礼物(没烟囱就来个乾坤大挪移吧,反正他是神仙)。美国和加拿大的北美防空联合司令部(NORAD)还像模像样地在网站上公布老头“快递”工作的进展,看来圣诞老人也不能偷懒了。

正在送礼物的圣诞老人(来源:NORAD)

圣诞老人驾着驯鹿(来源:GIPHY.com)

你是不是也感到奇怪,既然有圣诞节了,为什么还要设置一个“平安夜”呢?耶稣难道还搞特殊,要过两天“生日”吗?其实啊,这是一个古代天文学与现代时间制度的转换导致的差异。

根据新约圣经的记载,耶稣是在夜间出生的,并且当时有东方三博士(或者译为“贤人”“麦琪”)根据星象的指示来到耶稣出生的伯利恒城,献上了黄金、乳香和没(mò)药。当时的统治者希律王知道了,准备迫害耶稣。耶稣的父母就带着耶稣连夜逃走。三博士送来的黄金正好作为逃难的路费。说句题外话,这往往是圣诞剧必然要表现的内容。

圣经故事:东方三博士寻找伯利恒之星 | YouTube.com

不过这里有个问题,圣经它毕竟不是一本历史书,耶稣诞生的故事是他去世多年之后才被追述的,作者没有想到准确记录耶稣诞生的准确时间,所以我们根本不知道耶稣是哪一年、哪一天、哪个时刻出生的。耶稣并不是出生于公元元年,根据天文学家开普勒的考证,应该是出生于公元前4年(居然不是公元元年?不是本文重点,这里暂不展开。)12月25日圣诞节,则是挪用了罗马太阳神的节日,目的是以此来压制异教信仰――俗话说“过别人的节日,让别人无节可过”。(这仍不是本文重点,也暂不展开。)

圣经只记录了耶稣诞生在夜晚,没有记录准确的时刻,这就带来另一个麻烦――是日落后不久的“夜里”,还是日出前的“夜里”?“圣诞”到底算前一天还是后一天?

一天从什么时候开始?好像不是一个问题,又好像是个问题。我们通常有这样几种选择:

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01从午夜0时开始

现代习惯,从午夜0时开始。这个习惯来自于对古罗马文化的继承。中国古代天文学也有类似定义,将“子正”,即现在所说的0时作为前后两天的界限。

02从日出开始

所谓“日出而作”,这是更符合生活习惯的“新的一天”开始的标志,远古时期的人们可能就是这样定义的。

03从日落开始

从巴比伦以来,中东地区就是这个习俗。我们可以在《圣经・旧约・创世记》的开头看到这一点。世界起初只有黑暗,上帝从黑暗中创造了光明“要有光,就有了光”,于是“有晚上,有早晨,这是头一日。”

04从正午开始

现代天文学还提供了另一种方式,从正午开始。这种方式是为了方便天文学家做整夜观测时,记录时间更方便,不必在午夜变更日期。

日落 | GIPHY.com

耶稣诞生在中东地区,圣经作者也是犹太民族,习俗采用的第三种定义,一“天”是从日落开始的。在他们看来,根本不需要记载耶稣是在前半夜(0时以前)还是在后半夜(0时以后)出生的,因为它们属于“同一天”。

等到基督教进入罗马帝国,有意识地脱离犹太习惯,改用了罗马历法和文化,原本以日落为界的“一天”(夜晚加白天)就分属了以午夜为界的前后两天。所以说,直到罗马时代,耶稣才有了确切但并不准确的出生年份与日期;而未详细记载的出生时刻,导致“圣诞日”不得不分为“圣诞节”和“圣诞前夜”两个部分,12月24日是平安夜,12月25日是圣诞节。

不过这样就把节日的欢乐也延长了,挺好的。

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